Ohio Eyaleti Atletizm Direktörü Gene Smith, Notre Dame’ın Big Ten’e katılmasını umuyor: ‘Her zaman konferansta olmaları gerektiğini hissettim’

Ohio State, bir evden eve serisinde önümüzdeki iki sezonun her birinde Notre Dame’ı ele geçirmeye hazırlanıyor. Ama Gene Smith’in tercihleri ​​olsaydı, bu tür maçlar sıradan olurdu.

USC ve UCLA’nın sansasyonel haberlerinin ardından Pac-12’den ayrıl Big Ten’in 2024’te başlamasıyla, konferansın daha da genişleyebileceğine dair birçok spekülasyon yapıldı. En iyi adaylardan biri, Smith’in yakın gelecekte Big Ten’e katılmayı düşünmesini umduğu mezun olduğu okul.

“Bunun hakkında konuşmak zor. Onlarla herhangi bir spor yaptığımız zamanlar hariç, okulumu seviyorum. Ama her zaman konferansta olmaları gerektiğini hissettim.” Ohio Eyaleti Atletizm Direktörü Cuma günü Woody Hayes Spor Merkezi’nde düzenlediği basın toplantısında söyledi. “Umarım dikkate alırlar. Bir sonraki adımın ne olacağını bilmiyorum ama her zaman, umarım düşünürler ve umarım büyük bir on olur dedim. Ama kim bilir, işte böyle çalışıyorlar. uzun süredir yapıyor.”

Texas ve Oklahoma’nın 2025’te SEC için Big 12’den ayrılma davetini kabul etmesinden bir yıl sonra gelen USC ve UCLA’nın yüksek profilli hamlesinden sonra diğer Power 5 konferanslarının yeniden inşa edilmeye devam edeceğine şüphe yok. Kolej futbolunun mavi kanlı programlarının çoğu Big Ten ve SEC’de konsolide olmaya devam ederken, Notre Dame bağımsız statüsünden vazgeçmek için her zamankinden daha fazla baskı hissedebilir.

Ohio Eyalet Başkanı Christina Johnson Cuma günü yaptığı açıklamada, önümüzdeki adımların henüz net olmadığını, ancak yine de kaçınılmaz olduğunu söyledi.

Johnson, Smith ile düzenlediği basın toplantısında, “Spekülasyon yapmak için çok erken” dedi. Bu, ulusal düzeyde atılan son adım olsaydı şaşırırdım, ancak şu anda bunu söylemek için çok erken olduğunu düşünüyorum.”

USC ve UCLA’nın da eklenmesiyle, büyük 10’un üye kuruluşları arasında 16 takımı olacak. Big Ten, Longhorns ve Sooners’ın yeni konferanslarına katılmasından bir yıl önce Truva atlarını ve Bruin’leri ekleyecek olsa da, Teksas ve Oklahoma onlara katıldığında bu sayı SEC’inkine eşit olacak.

Smith, Big Ten ve SEC’in, en son genişleme çabalarından önce bile, Power 5 konferans gıda zincirinin tepesinde iyi bir konuma sahip olduklarına inanıyor. Ancak şimdi aradaki fark daha da belirginleşti.

“Büyük On ve SEC açıkçası bundan önce yollarını ayırdı. Texas ve Oklahoma’dan önce, USC ve UCLA’dan önce konferanslarımız uzun zaman önce bölündü” dedi. “Yani, bu ayrılığa katkıda bulunuyor. Bu nedenle, birçok farklı nedenden dolayı her zaman ülkedeki en iyi iki konferans olduk. Ve bu onu daha da güçlü kılıyor.

“Diğer okulların ve konferansların yanıt olarak ne yapacağını kim bilebilir, sadece beklememiz gerekiyor, ama kim bilir? Bu değişikliklerin bir sonucu olarak, başka bir büyük konferans ortaya çıkabilir. Bu yüzden sadece bekleyip görmemiz gerekiyor.”

G-10 genişlemesi, SEC’in Texas ve Oklahoma’yı satın alma hamlelerine doğrudan bir yanıt gibi görünse de, Smith durumun böyle olmadığını söyledi. Aksine, Buckeye’nin atletik direktörü, Big Ten’in USC ve UCLA ile yaptığı yeni televizyon anlaşmasının finansal faydalarının bir araya geldiğinde daha fazla karar verici olduğunu söyledi.

Ancak Smith, formatındaki olası değişiklikleri bekleyen konferansın kolej futbolu playofflarına bağlanmasına da yardımcı olacağını söyledi.

Smith, “Bunu SEC’e yanıt olarak yapmadık, ihtiyaçlarımız için yaptık” dedi. “Açıkçası şu anda Kevin’in (Warren) TV ortaklarımızla tartışmaları kolaylaştırma konusunda harika bir iş çıkardığı bir durumdayız. Ve böylece bu konuda iğneyi hareket ettirmeye yardımcı olur. Yani bunun Texas ve Oklahoma ile ya da gelecek için mega konferanslar yapmamızla hiçbir ilgisi yoktu. Big Ten’in ihtiyaç duyduğu şeyle mi ilgiliydi? Pazarlama ve medya hakları fırsatlarımız ve kültürel olarak ilgili iki kurumla olan mükemmel ilişkilerimiz de kaçırılmayacak kadar iyiydi. Bu yüzden, onu SEC ile karşılaştırmaya çalışmaktan daha çok bu şeyler hakkındaydı.

“Ve ilerlemek kesinlikle bizi CFP ve bu manzarada ortaya çıkan her şey ile geleceğe hazırlıyor. Bu sonuçlar gerçektir. Tabii ki SEC’e daha yakınız, sonuç bu. Ama itici güç bu değildi.”

Hafta sonuna kadar, raporlar Big Ten’in Oregon ve Washington’u USC ve UCLA ile birlikte lige eklemeye çalışmakla biraz ilgilendiğini gösterdi. Ancak diğer raporlar, konferansın bu yolda ilerlemeden önce Notre Dame’dan haber almayı bekleyebileceğini söyledi.

Batı kıyısında iki okulun eklenmesiyle, Smith, Big Ten takımlarından bazılarının – ve özellikle Olimpik spor programlarının – seyahat lojistiğinin “gerçekten göz korkutucu” göründüğünü kabul etti. Notre Dame’ı lige eklemenin lojistiği, en azından coğrafya açısından, Ortabatı’daki konumu göz önüne alındığında, bir sorun olması pek olası değil.

Henüz kesinleşen bir şey yok ve yakın gelecekte birçok gelişme olacak. Smith şimdilik cevaplara sahip değil, ancak en son Big Ten genişlemesi ve sonrasında ne olabileceği konusunda heyecanlı olduğunu söyledi.

“Bence kolej atletizmiyle ve birçok hareketli parçayla ve çözülmesi gereken şeylerle inanılmaz, çılgın bir zamandayız. Gerçekten bir kristal kürem olsun isterdim,” dedi Smith. “Bana bu soruyu bu yılın Mart ayında sormuştun, bunu yansıtamazdım. Yani bilmiyorum, gerçekten bilmiyorum.

“Açıkçası manzara değişmeye devam edecek ve kim bilir nasıl olacak. Ama bundan çok memnunuz.”

Leave a Comment

Share via
Copy link
Powered by Social Snap